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邪教團體的特徵

觀察你的狀況裡,有無下列模式 (你、或是某位家人、某個朋友現在正面臨的狀況)。這個清單幫助你了解,是否有需要留意的地方。但這清單不能視為邪教評量表,或測定某團體是否為邪教的絕對指標,這不是衡量的標準,只是個分析的工具。

  • 提到信仰、意識形態、行為準則,該團體對領袖要求狂熱且不容質疑的承諾,不論領袖是死人或活人。
  • 質問懷疑反對者被阻饒,甚至遭處罰。
  • 團體的領袖們鉅細靡遺地命令團員們的思想、行為、感受,例如團員必須獲准才能約會、換工作、或結婚,領袖決定穿甚麼住哪裡、要不要有孩子、如何教養孩子等等。
  • 改造心智的活動,例如靜坐、念咒、說方言、批鬥會、勞改等,被用來壓制質疑團體及領袖的聲音。
  • 團體自稱為菁英、少數被選者,高舉領袖及團員的地位,例如領袖被視為救世主、特別的受造體、超凡的化身,團體的領袖帶著獨特使命,降世救人。
  • 團體的每一份子都有極端的「我們對抗這世上」的心態,造成與社會的對立。
  • 團體的領袖不必對任何法律權柄負責。
  • 團體教導或暗示只要達到目的,不必在乎手段,這使得成員參與,未入團前認為應受譴責或不道德的行為,例如對家人朋友撒謊、為造假的慈善團體募款等等。
  • 領袖強加羞恥或罪惡感,為了控制並影響團員,這通常透過同儕壓力、或不經意的說服。
  • 為了順服領袖,入團前必須與家人朋友斷絕關係,極端地改變個人目標或日常生活。
  • 團體要求團員帶新人入團。
  • 團體要求團員貢獻收入。
  • 團員們必須擺上大量時間,參與團體舉辦的各項活動。
  • 團員們只能與其他團員住在一起或社交。
  • 真正忠心的團員們認為,除團體外不須有任何牽涉,團體是唯一的生活方式,或時常擔心自己離開會遭報復。

邪教的核心、活動、與團內的人際關係都存在著影響與掌控的意圖。許多成員、前成員、或團體支持者並未能完全察覺,甚至到了被操縱、利用、虐待的地步。以下清單包含邪教內常見的社會結構、心理、人際行為方面的諸多模式,能幫助你評量特定團體或人物。

  • 人們離開團體後,遭到何種對待? 領袖們如何評論這些人? 在他們離開後,團體是否會提到這些人的名字? 包含帶著不愉快、離開團體的人們?
  • 以前的會員是否願意提及他們的經驗? 他們如何評價自己在這團體的經歷?
  • 有沒有投訴管道? 反饋系統真有作用,並能獲尊重嗎? 投訴會被公開嗎? 有任何退款機制嗎?
  • 你的疑問是否都得到解答? 或是你老聽到這樣的回答,「要相信你的心,不要用頭腦理論所有事」, 或是「你還太嫩、太無知、太好管閒事」,甚至「你不該問這種問題」。
  • 團體是否有個終極的權威、發言人,這個人的觀點能不能被人挑戰,或是這個人的觀點必須無條件接受?
  • 團員們對領袖的態度如何? 有任何分權與制衡的機制對領袖問責嗎?
  • 團體裡是否只有一種聲音? 任何其它的看法是否被承認? 或是其它看法視為合理、但非主流。
  • 團體要求何種程度的付出? 就時間上、金錢上、生活習慣改變上而言。
  • 團體裡是否有不能說的秘密? 資訊是否被管制? 你是否曾被告知,有些訊息不得對外透露? 你是否被告知,有些訊息只有會員、或是位階達到一定程度後才能被告知?

原文出處: Janja Lalich and Michael D. Langone is from Take Back Your Life: Recovering from Cults and Abusive Relationships (Bay Tree Publishing, 2006)